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Miami puede adaptarse al incremento del nivel del mar

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Vivir en Miami

Las autoridades del condado de Miami-Dade tienen un plan para mitigar el impacto y adaptarse al incremento del nivel del mar que sucederá durante los próximos años por culpa del cambio climático.

Según distintos modelos y expertos climáticos, el nivel del mar aumentará en dos pies (casi un metro) para el año 2060.

Los funcionarios de Miami-Dade publicaron una estrategia optimista para vivir con más agua, que se centró en elevar viviendas y carreteras, construir más densamente tierra adentro y crear más espacio abierto para inundaciones en áreas bajas.

Ese plan, que se hizo público la semana pasada, mostraba el aumento del nivel del mar como algo manejable, especialmente para una zona baja con un siglo de experiencia en la gestión del agua.

El plan de los expertos del clima

Sin embargo, los expertos en clima advirtieron que el plan del condado minimizó la magnitud de la amenaza, diciendo que no advirtió a los residentes y desarrolladores sobre el riesgo de continuar construyendo cerca de la costa en un condado cuya economía depende en gran medida de los bienes raíces frente al mar.

El debate en Miami-Dade es parte de una lucha más amplia sobre cómo responder a la creciente amenaza del cambio climático en todo el país.

A medida que las inundaciones, los incendios forestales y otros peligros empeoran, los expertos en desastres han instado cada vez más a los funcionarios locales a reducir su exposición alentando a las personas a abandonar las áreas vulnerables.

Sin embargo, las ciudades y los condados a menudo se resisten a ese consejo, preocupados de que la retirada dañe sus economías y moleste a los votantes.

Ese debate ha sido particularmente intenso en el sur de Florida, que enfrenta graves amenazas por el cambio climático.

En los Cayos de Florida, al sur de Miami-Dade, los funcionarios dijeron recientemente que no era económicamente factible proteger todas las casas del aumento del nivel del mar porque la pequeña población no proporcionaba suficientes ingresos en impuestos para pagar los proyectos.

Miami es quizás la más expuesta al aumento del nivel del mar

Lo que suceda en Miami, muy probablemente, se convertirá en un caso de estudio para otras ciudades y condados que enfrentan desafíos climáticos.

Entre las principales áreas metropolitanas de EE. UU., Miami es quizás la más expuesta al aumento del nivel del mar, como resultado de su geografía baja y plana.

Además, la ciudad cuenta con algunas de las propiedades inmobiliarias costeras más caras del mundo, tiene una amplia base impositiva para experimentar con soluciones, y también un enorme incentivo económico para disuadir a compradores e inversores de irse.

Los funcionarios locales dicen que no hacer nada es insostenible.

La estrategia del condado

Para 2040, más de US$3.000 millones en propiedades podrían perderse debido a las inundaciones diarias de las mareas, si no se toman medidas para reducir la amenaza, según un informe del otoño pasado del Urban Land Institute. Para 2070, se proyecta que esa cifra aumente a US$23.500 millones.

Pese a lo anterior, Katherine Hagemann, quien encabeza la política de adaptación climática para Miami-Dade, dijo que no tenía sentido financiero responder a esas amenazas retirándose de la costa o pagando a un gran número de personas para que abandonaran sus hogares. Tenía más sentido, dijo, tratar de mantener esas áreas habitables.

La estrategia del condado se centra en una serie de acciones, señalando que cada una tiene sus inconvenientes.

Entre ellos se incluyen la elevación de las casas sobre pilotes, lo que permite que el agua pase por debajo durante las inundaciones. Ese enfoque puede funcionar bien al construir casas nuevas, pero es costoso para las estructuras existentes. Y no impide que las carreteras que conducen a las casas se vuelvan intransitables.

Otra forma de levantar casas y caminos es arrastrando repetidamente tierra y rocas de otros lugares, usándola para elevar el nivel del suelo al construir o reconstruir casas. Ese enfoque, llamado relleno, puede simplemente empujar agua hacia las parcelas de tierra vecinas. Y, como señala el anteproyecto, “puede ser técnica y financieramente desafiante levantar una propiedad varias veces”.

La estrategia también exige la construcción de viviendas más densas en terrenos más altos, lejos del océano.

Pero esas áreas, que hasta hace poco tenían una demanda menor que la propiedad costera, pero que ahora están atrayendo más interés, son el hogar de muchas de las familias de bajos ingresos y personas de color del condado, y el documento advierte que podrían ser expulsados de sus hogares por el aumento de los costos, un fenómeno que algunos llaman “gentrificación climática”.

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